Bonte mengelmoes aan paarden op elf koersen grote meeting

Moest men op de baan van Duindigt ’n jaar geleden op dit tijdstip van het jaar vaak uitwijken naar een vroeger aanvangsuur, tegenwoordig is dat niet meer nodig vanwege de lichtinstallatie die men in Wassenaar rijk is. En met elf koersen zouden de lampen best eens nodig kunnen blijken…

In een jaar dat Duindigt haar eeuwfeest viert, keert men ook bij de draverijen weer even terug naar een ondergrond die in het verleden heel gangbaar was: het gras. Vanaf 1906 tot 1943 werden alle koersen op de Wassenaarse piste op gras verreden, dus de montédraverij die zondag op de rol staat, is niet zo heel verwonderlijk. Ongetwijfeld wordt het een duel tussen de beide specialisten Procol Harum (Angelique de Heer) en Orkan Sund met Wendy Willems. Er staan nogal wat nieuwkomers in het genre aan de start, een verrassing is dus niet helemaal uitgesloten.

Hoofdnummer van de dag is de koers om de Gouden Stakes, waarbij onder meer de winnaar van het Kampioenschap Nederlandse Paarden aan de start verschijnt. Topshot Norg is echter geen vaste bezoeker van Duindigt, dus Stefan Schoonhoven zal op voorhand een slag om de arm houden voor wat betreft zijn kansen. Met Urban Hanover, Tennessie Forest en Satchmo of John treft de hengst bovendien paarden die recentelijk lieten zien uitstekend in vorm te zijn.

Het programma opent met een draverij voor amateurrijders, waarna enkele paarden die aan het begin van hun loopbaan staan aan het vertrek komen. Na een ren over 1900 meter is het Duindigt Topkwartet de eerste klapper van de dag. Dertien paarden gaan van start, waarbij twee driejarige dravers die de laatste tijd aardig aan de weg timmeren. Vertigo opende met Frans van der Blonk zijn loopbaan met twee knappe zeges. Hij is eigendom van Henk Schavemaker, de Assendelver die destijds ook de moeder van de hengst in bezit had. Deze Karla Pluto was op haar beurt ook weer de moeder van Wanda Pluto, de merrie waarmee Maria Poort destijds zo heel veel succes had. Qua afstamming mag Vertigo dus niet klagen.

Toch zal het spelend publiek vermoedelijk de voorkeur hebben voor Varenna. Die liep onlangs na drie zeges op rij tegen haar eerste nederlaag aan, maar zette toen in handen van de Fransman Louis Baudron een snel record neer. Ze treft nu de nationale kampioen Hugo Langeweg jr achter zich. De Schagerbrugger had gehoopt begin volgend jaar reeds op het WK in Nieuw-Zeeland in actie te kunnen komen, maar inmiddels is duidelijk dat die titelstrijd pas in november 2007 zal worden verreden. Op basis van haar record is Varenna hier de favoriete.

Ook de tweede kwartetkoers is uitstekend bezet, waarbij Tiara Groenhof (Caroline Aalbers) waarschijnlijk de te kloppen draver is. De merrie laat de laatste weken imponerende prestaties zien, die de indruk wekken dat ze dit najaar nog wel wat in petto heeft.

Bij de volbloeds wordt de opvolger van de voormalige Futurity Cup, een ren voor driejarige Arabische volbloeds, verreden. Vorig jaar werd deze ren een prooi voor Mandarin des Cedres met Raymond Chang. Laatstgenoemde behoort nu met Somra weer tot de kanshebbers. Ook in de Najaarsprijs is voor de volbloeds een interessante uitdaging.

Derde winst voor Vincenza

Voor de derde maal in korte tijd heeft Vincenza in Noorwegen een zege behaald. De voormalige pupil van trainer Paul Hagoort zegevierde met Gunnar Austevoll in een tijd van 1.17,8. De vorige zeges kwamen tot stand op de baan van Jarlsberg. Vincenza is van de goede fokmerrie Nancy Limburgia en won met Hagoort een keer in ons land, bij het debuutoptreden in Wolvega.

Mr Pine Chip naar Zweden

De verkoop van Mr Pine Chip aan een groep Zweedse eigenaren is beklonken. De eigenarengroep wordt aangevoerd door trainer Roger Walmann, ook bekend via Giant Diablo, en stoeterij Stenåsens Gård, waar onder meer Center Field dekdiensten verricht. Mr Pine Chip zal door middel van diepvriessperma beschikbaar zijn voor fokkers over geheel Europa, onder meer in Nederland.

Winst voormalige Pool-pupil

In het Noorse Bjerke won vrijdag Bentley Star, een draver die tegenwoordig ook nog de toevoeging D achter zijn naam heeft gekregen. De draver die voorheen door Cees Kamminga werd getraind en eigendom was van de veelvuldig in Noorwegen werkzame Joop Pool, boekte met Kai Johansen een vierde winst in het Scandinavische land. Als vierde eindigde in dit veld Volo Summerland, gefokt door Bram Kooy.

Hennie Hylkema overleden

Herman ‘Hennie’ Hylkema, is eerder deze week op 76-jarige leeftijd overleden. De markante drafsportman, die liefst drie decennia actief was in Amerika, was ooit één van de meest succesvolle Nederlandse rijders ooit. In Amerika boekte Hylkema successen met dravers als Meadow Val, Super Marty, Royal Port en de pacer Chapel Norma.

Hylkema kwam op jeugdige leeftijd met de sport in aanraking en was leerlingpikeur bij Willem Geersen, de man die op Roosevelt Raceway de legendarische Hairos II naar de bloemen reed. In 1953 trok hij naar Amerika, waar hij actief was voor Joe O’Brien, in dat land juist een legende. Later was hij werkzaam bij mensen als Leon Boring, John Patterson sr en Howard Beissinger. Laatstgenoemde sprak altijd vol lof over de Nederlander: “Een van de hardste werkers die ik ooit heb ontmoet.”

Hylkema leerde in Florida zijn echtgenote Juanita kennen en kocht medio jaren zestig een ‘farm’ in Green County (Pennsylvania), waar hij aan een succesvolle periode begon
Ook als fokker was hij niet ongelukkig. Hij fokte en reed Quick Hollandia naar grote successen. Die draver verkocht hij later naar Italië. In 1981 werd Hylkema derde in de Challenge Cup op Roosevelt Raceway, een koers waarin de Fransen Idéal du Gazeau en Jorky uiteindelijk in dead heat zouden winnen.
Later zou hij de New York Sire Stakes winnen met Roper Dan, die met Hylkema terugkeerde naar Nederland. Daar was hij nog wel actief in de sport, maar de pure liefhebber kon zijn enorme Amerikaanse successen niet meer evenaren.

Productendraverij gewilde prooi voor tweejarige dravers

De Productendraverij is al langere tijd één van de voornaamste klassiekers voor tweejarige dravers. In het verleden werd de koers dan ook gewonnen door meerdere grote namen, wiens carrière echter vaak geen lang leven beschoren was. De winnaars van de laatste edities toonden aan ook op langere termijn succesvol te kunnen zijn, zoals Sierra Rapida, Top Mac en Derbywinnaar Until the End bewezen.

Vorig jaar werd de koers een prooi voor Vincente Valley met Ruud Pools. Laatstgenoemde is nu ook van de partij met Watch the News en zou met de Mollema-pupil zijn derde winst op rij in deze klassieker kunnen boeken. Hij was twee jaar geleden ook verantwoordelijk voor de zege van Until the End. Saillant detail is dat Watch the News een halfzusje is van Until the End.

Of een dergelijk drieluik er voor Pools in zit, is nog maar de vraag. Zo treedt onder meer de verbazingwekkende Wicky de Viking, een stalgenoot van Watch the News, aan. De guitig genaamde hengst won één van de eerste klassiekers voor tweejarigen, de Jonkerprijs. Ook nu wordt hij gereden door Rick Wester. In de Jonkerprijs eindigde de hier eveneens aanwezige en voornaam gefokte Wim van Camstra (Kurt Roeges) als tweede. Hij valt hier dus ook voorin te verwachten.

Natuurlijk is ook de winnares van de Jofferprijs hier actief. Wichita River is eigenlijk voorbestemd om in de klassiekers een rol van betekenis te spelen, want als (half)zusje van Unbounded River en Tennessee River heeft ze voorname familieleden. In de Jofferprijs bleef ze voor de al gememoreerde Watch the News. Bovendien heeft de stal van Hugo Langeweg een zekere reputatie in deze klassieker, al in 1993 won de Schagerbrugger de koers met Ineke P Boko, later kwamen daar ook John F Boko en Kelsea Boko nog bij voor een in 1995 afgesloten trilogie. Als rijder won Langeweg de koers ook nog eens met Tjitse Smeding’s Promise Groenhof. Voor Hugo Langeweg junior is dit de kans, in zijn toch al zo succesvolle koersjaar, om zijn naam voor de eerste maal op de erelijst te zetten.

Leuke outsiders in dit sterk ogende veld zijn Wahinie Stardust (Aonne de Wrede), Woody Boko (Robin Bakker) en Wodka Volo, die voor liefhebber Ap Zwaan een mooie koerspaard lijkt te zijn. De eigenaartrainer meende na de eerste zege van de hengst zelfs een nieuwe Jag de Bellouet in handen te hebben. Een vergelijking met de Franse vedette is misschien wat te brutaal, maar met twee zeges is de tweejarige zijn loopbaan wel goed begonnen.

Het programma in Wolvega bestrijkt helaas niet meer dan acht koersen, maar loont de moeite wel voor een trip naar de Friese baan. Buiten de klassieke Productendraverij staat bijvoorbeeld ook de rentree van Hugo Langeweg op Nederlandse bodem als rijder op de rol. De veelvoudige pikeurskampioen komt in de vierde koers aan de start met de Italiaanse Gala dei Bessi. De merrie is een dochter van één van de bekendste Amerikaanse dekhengsten van dit moment, Yankee Glide, en zag een uitstapje naar Italië onlangs niet het gewenste effect sorteren. Ze is qua klasse een slagje minder dan stalgenote Genny di Jesolo, maar moet in dit veld haar zegereeks weer op kunnen pakken. Tepee River (Ronald de Beer) zou gezien zijn recente klasseringen overigens nog wel voor weerwerk kunnen zorgen.

In de vijfde koers is er de rentree van Komet November. De hengst veranderde dit jaar van trainer en aan Groenvelder Cees Hetteling de taak om de voormalige kampioen (zijn meest recente topprestatie was een tweede plek achter Abano As in de Grote Prijs der Lage Landen) weer op topniveau te krijgen. De kwalificatieproef leverde een nietszeggende tijd op, maar ongetwijfeld zal rijder Ruud Pools het duel willen aangaan met stalgenoot Ranzen Boko (Robin Bakker), dekhengst Nathan Streamline (Hugo Langeweg jr) en de taaie Bolets Creb van Gerrit de Jong. Overigens start in de kwalificatiekoersen vóór aanvang van het koersprogramma ook nog een broertje van Komet November. Wisse gaat zijn loopbaan beginnen bij Peter Strooper, de man die ook Komet November destijds naar vele successen leidde.

Chiel Wildhagen mag met Sugar Melon in de zesde koers proberen zijn serie van drie zeges op rij een vervolg te geven. Dat zal niet eenvoudig zijn, want met Velma Medraz (Langeweg jr) en Terry H (Freek van den Berg) staan er paarden in de koers die ogenschijnlijk wat meer pure snelheid in de benen hebben.

Vriendenclubs verzamelen zich op ovaaltje

ALKMAAR – Na twee weken koersrust maakt Alkmaar weer zijn opwachting op de drafkalender. Liefst elf koersen worden er verreden op het ovaaltje, waar talloze ‘vriendenclubs’ zijn verenigd. Door heel Noord-Holland zijn er groepjes eigenaren die gezamenlijk een of meerdere dravers bezitten. Maandag beleven zij hun jaarlijkse ‘vriendendag’.

Er zijn nogal wat van dergelijke samenwerkingsverbanden, vaak gegroeid uit het samensmelten van vrienden die toch al in de drafsport zaten, soms ook op toevallige wijze bij elkaar gekomen. In het verleden waren er initiatieven die mensen bijeenbrachten door middel van heuse aandelen, waarbij de leden elkaar echter vaak nauwelijks van naam kenden. Over het algemeen waren dergelijke ‘syndicaten’ in ons land geen lang leven beschoren, de positieve uitzonderingen daargelaten. In de Verenigde Staten zijn ze juist heel populair.

De negende koers is voorbehouden aan de Vrienden van Wijk aan Zee. Deze groep richt zich met hun paarden vooral op de kortebaandraverijen. Met name met hun paard Lino Hawai, getraind door Aad Pools, timmerde men in het verleden aan de weg. Meteen nadat Pools in 2002 de Duitse draver kocht, ging het crescendo met zijn prestaties. Hij won onmiddellijk de kortebaan van Zwanenburg en voerde een jaar later dochter Manon Pools naar haar eerste zege in het spurtgenre. De Uitgeestse neemt nu deel aan deze Vrienden van Wijk aan Zee-prijs, maar zal het niet eenvoudig krijgen met Roxy Shoeing, een ruin die zij samen met zus Josette traint. De combinatie moet starten vanuit het ‘tweede band’, hetgeen ook geldt voor een ander paard in regionaal bezit: Rap van Assum. De ruin is eigenlijk ook eigendom van een ‘vriendengroepje’, namelijk een drietal vrouwelijke leden van de Heemskerkse familie Vergouw, verzameld onder de naam Meiden van Assum. In het eerste band start onder meer Ustan Medo. De ruin staat sinds kort (weer) op stal bij Tom Kooyman, die er in Alkmaar al vaker mee wist te winnen.

Kooyman is ook de huistrainer van een andere vriendengroep, De Hippodromers. Naar die club van momenteel ruim tien leden is de zesde koers vernoemd. De sterk Alkmaars georiënteerde groep heeft zelfs twee paarden in bezit: de minder voor Alkmaar geschikte Right Side Up en Vincennes, een ‘kasteel van een paard’ dat volgens Kooyman nog wat tijd nodig zal hebben voor hij succesvol kan koersen. Hij werd onder meer gefokt door enkele van de leden, voetbaltrainer Barry Goudsblom en diens broer Robin en werd vervolgens opgenomen in het Hippodromers-gezelschap. Net als vele andere clubs kan men nog wel wat aanwas gebruiken. “Maar voor alle vriendenclubs geldt dat men individueel weer niet té veel zeggenschap moet willen hebben. Het werkt niet wanneer het ene lid graag zijn paard bij die trainer wil hebben staan en het volgende lid weer een andere trainer op het oog heeft”, meent Hippodromer van het eerste uur Hans Huiberts uit Castricum, tevens de animator van de dag voor de vriendenclubs.

De vierde koers heeft de naam van De Moneymakers gekregen. Deze groep bestaat eveneens uit ruim tien eigenaren en had in onder meer Mike E Bellwood een goed koerspaard. De club had eerder ook paarden als Mirana B, Mistral of Wiba en Oklahoma Forest in bezit.

En welke rijder mag na de achtste koers de hand schudden van de mensen van de Vrienden van Alkmaar, die in Take off Hippos een opvolger van hun succespaarden Elkeklus, Offensief en Roxy Music vonden? De uitgebreide vriendengroep heeft leden door geheel Noord-Holland. In deze koers maakt de uit Duitsland overgekomen Rex JJ zijn opwachting met Martin Blankendaal. De Barsingerhorner treft negen collega-amateurs.

Ook De Gouden Hoef staat maandag op de kalender. De stayerskoers was voorheen één van de hoogtepunten tijdens het toen nog veel compactere drafseizoen in Alkmaar. Hij werd enkele jaren terug weer op de agenda gezet en trekt een mooi startveld met onder meer de eerste twee aankomenden van de 4,5 kilometer van Alkmaar: Orta Luce met Robin Bakker en Simmer Hendrika met Ruud Pools. De afstand is nu echter aanzienlijk korter, hetgeen voor bijvoorbeeld Sybes Pride met Bas Crébas mogelijkheden biedt. De ruin keerde onlangs verrassend sterk terug na twee jaar blessureleed.
De eerste koers is maandag om 18.20 uur. De toegang voor de jeugd is gratis.

Winst Pantaleone

FORUS – Vorig jaar was Pantaleone al eens acht keer op rij succesvol op Duitse bodem, mogelijk gaat de hengst nu ook in Noorwegen een dergelijke stunt uithalen. Hij won in handen van Rune Wiig eerder deze week op de baan van Forus. Pantaleone was voorheen eigendom van de Nederlandse Maria de Bruyn.

Didier Kokkes pakt bloemen

MÖNCHENGLADBACH – De jeugdige Nederlandse pikeur Didier Kokkes heeft op de baan van Mönchengladbach voor de eerste zege van Velocicat gezorgd. De draver is eigendom van de Nederlandse liefhebber Evert van der Klij. Kokkes is de laatste jaren vooral actief in Duitsland. In 2003 boekte hij op de baan van Groningen zijn eerste ‘Nederlandse’ zege, toen hij de tegenwoordig in Engeland koersende Out Run BJ naar een overwinning reed.

Klassiek geweld in bomvol koersprogramma op Duindigt

Dat het aantal koersen zo uit de kluiten gewassen is, is vooral te danken aan de belangstelling voor de Autumn Stakes, een koers voor driejarigen die vanwege de massale belangstelling in meerdere compartimenten kon worden verdeeld. Die hoeveelheid paarden doet veel goeds voor de nabije toekomst beloven.

Autumn Stakes

De Herfst Stakes, we houden het even op de Nederlandse versie van de naam, brengt niet de absolute top van de jaargang aan het vertrek. Die heeft inmiddels al zoveel van het prijzengeld opgepeuzeld, dat de koers uitsluitend bestemd is voor paarden die dit jaar nog geen tien mille hebben verdiend. Daarbij echter wel degelijk talenten, zoals in de eerste afdeling Vrederique H (Peter Strooper) die al eens in het kielzog van Derbywinnaar Virgill Boko wist te eindigen en ook Viper Acktion was in die koers niet ver weg. De hengst eindigde trouwens ook als vierde in de Derby, dergelijk geweld treft hij hier niet.
Valdano Boko is hier ook aanwezig. Hij werd lange tijd gezien als een ‘dark horse’ voor de Derby, maar kon die aspiraties in de koers zelf met de Zweed Bjorn Goop mede door hinder niet waarmaken. Dat de fameus gefokte hengst klasse heeft, is echter duidelijk en dat geldt misschien nog wel meer voor zijn rijder, Hugo Langeweg jr.

De tweede afdeling, met dertien merries, kent minder deelnemers die al klassieke aspiraties koesterden. Qua record spring er één draver echter bovenuit met Lucy, een Duitse uit de stal van Leo Kokkes. Bij onze oosterburen zette ze over de sprint al een tijd neer van 1.14,6. Onlangs werd ze vierde in een met 30.000 euro gedoteerde koers in Pfaffenhofen, dus de door Erwin Bot te rijden merrie heeft snelle benen.

In de derde versie (die net als de eerste uitsluitend voor hengsten en ruins bestemd is) treden ook enkele snelle Duitse gasten aan, maar die moeten onder meer afrekenen met Vinny Kingsdeep. De als tweejarige oppermachtige ruin lijkt met Cees Kamminga zijn oude vorm weer langzaam maar zeker te benaderen. Dat hij twee keer op rij ruim werd geklopt door Virgill Boko valt hem daarbij te vergeven.

Guus Knijnenburg

Een mooie koers is ook die ter nagedachtenis aan oud-pikeur Guus Knijnenburg. Tot de kanshebbers behoort onder meer de oud-Nootdorpse Caroline Aalbers, die nog stage liep bij de crack van weleer. De Memoriaal is een passende hommage aan de vier jaar geleden op 72-jarige leeftijd overleden oud-trainer en pikeur. Knijnenburg won op 26-jarige leeftijd de Grote Prijs der Lage Landen met de door zijn oom Flip Knijnenburg getrainde O Marijke, een nog altijd zeer tot de verbeelding sprekende prestatie.

Pas op latere leeftijd brak Knijnenburg echter goed door met onder meer White Shadow. Daarmee won hij niet alleen de Derby, maar met de merrie bleek hij op het Franse Enghien bijna bestand tegen de geweldenaar Ourasi, een prestatie waarover nog altijd met passend respect wordt gesproken. Ook met de latere dekhengst Alexander S en Winston Spencer boekte de Zuid-Hollander vele successen.
Daarnaast werd Knijnenburg twee keer nationaal kampioen op de kortebaan, een discipline die hem zeer na aan het hart lag.

In 2000 nam hij afscheid als actief pikeur, waarbij hij tot enthousiasme van vele volgers nog de kortebaan van 't Zand op zijn naam schreef. Een betere plek voor zijn afscheid was nauwelijks denkbaar, want 45 jaar eerder was hij op dezelfde locatie ook al winnaar geweest met zijn 'eerste liefde' O Marijke. Zijn Memoriaal gaat uiteraard over de 'Nootdorp-piste', de kleine baan op Duindigt. Knijnenburg boekte immers vele successen op de baan van Nootdorp, waar hij jarenlang werkzaam was.

Een opvallende draverij is de achtste. Niet zozeer door de deelnemende paarden, wel door de rijders. Amateurjockeys verwisselen voor deze gelegenheidskoers het zadel eenmalig voor de sulky. Daarbij treffen ze soms toch weer oude bekenden. Zo rijdt Leonie Vethaak de door haar vader Jan gefokte outsider Reckless.

In de openingskoers zou de aandacht uit kunnen gaan naar Twister Twiko en vaste rijder Kees Hetteling. Als kanttekening moet echter worden vermeld dat de combinatie niet eerder op Duindigt in actie kwam en Uruguay River (Kurt Roeges) recentelijk een wel heel rap record neerzette.

In de eerste kwartetdraverij lijken de drie favorieten wel aan te wijzen. De prestaties van Urban BN (Ruud Pools), Uno de Bruin (Rob van Toor) en Vriend Vryenesse (Tom Kooyman). Met name Uno de Bruin heeft zijn nukken achter zich gelaten en werkt de ene na de andere succesvolle koers af. De ruin werd destijds door Stal De Drie Musketiers afgeslagen tijdens een ‘miniveiling’ in Alkmaar aan Flip van Dijk, die hem inmiddels verkocht aan de familie Van Eykelenborg van Wine & Spirits.

De volbloeds

Bij de rennen wordt geopend met de Zorgvliet-prijs. De ren is vernoemd naar het door dichter en staatsman Jacob Cats aangelegde landgoed aan de Scheveningseweg. Die poëtisch aandoende naamgeving heeft voor een dozijn volbloeds gezorgd, bijkans het hele arsenaal amateurrijders in ons land moest worden aangewend om de ruggen bezet te krijgen. Ook het voormalige landgoed Rustenburg heeft een koers toebedeeld gekregen. Net als Zorgvliet was het ooit eigendom van Koning Willem II, al zal die wetenschap de veertien startende Arabische volbloeds echt niet interesseren.

Als klassieker staat de Cambridgeshire op de rol. De ren is één van de oudste koersen op de jaarlijkse agenda van Duindigt en wordt altijd verreden op de tweede zondag van oktober. De oorsprong van deze naam komt uit Engeland. De renbaan van Newmarket ligt in het district Suffolk op de grens met Cambridgeshire. Om de ‘buren’ goed te stemmen werd al in de negentiende eeuw een ren naar hen vernoemd. Omdat de Cambridgeshire een ren is volgens het handicapsysteem, hebben alle paarden in theorie een gelijke kans. Dat is ook de reden waarom deze ren in Engeland in 150 jaar is uitgegroeid tot één van de meest succesvolle wedrennen. In 2004 won Kajo Summerland met Daan Klomp, vorig jaar was Fabiano (getraind door draftrainer Rob de Vlieger!) met Terry Cain de sterkste. Dit kwartet is ook nu aanwezig, maar zal gescheiden van elkaar aan het karwei beginnen.