Duindigt biedt een mooie dag, voor een nog veel mooiere man

Dravers in de leeftijdscategorie van drie, vier en vijf jaar komen elkaar normaliter niet vaak tegen in topkoersen. De meeste klassiekers voor die leeftijden zijn immers voorbehouden aan deelnemers van dezelfde jaargang. Een uitzondering is het H. van Wickevoort Crommelin Memoriaal. De koers is sinds enkele jaren weer terug op Duindigt, nadat deze in 1947 voor de eerste maal in Wassenaar werd gelopen.

Jarenlang was de koers de winteropening van de Hilversumse drafpiste, na het teloorgaan van die baan week men enige tijd uit naar Wolvega. Zondag staat de 64e editie op de kalender. Helaas staan er al enkele toppers op winterrust, desalniettemin komt er een sterk veld aan de start met drie Boko-dravers als voornaamste kandidaten.

Naamgever Hendrik van Wickevoort Crommelin kan worden gezien als de grondlegger van de vaderlandse draverfokkerij. Om de naam van die in 1901 overleden grondlegger te eren, werd in 1942 een klassieke draverij naar hem vernoemd. Daarmee is de koers meteen één van de oudste klassiekers in haar soort. In de loop der jaren wisten de driejarigen in het generatieconflict de meeste overwinningen te boeken, gevolgd door de vierjarigen.

De vijfjarigen wisten hun handicap in het verleden slechts moeizaam weg te werken. Roland was lange tijd de enige draver in de historie die de koers drie keer op zijn naam wist te schrijven. Hij won in 1953, 1954 en 1955 in handen van Piet Strooper. Een niet te overtreffen en hooguit te evenaren prestatie. Dat gebeurde vorig jaar, toen Starfighter LM met Hugo Langeweg jr voor de derde keer op rij won.

Dubbele zeges waren er verder voor de allereerste winnaar Freddy Scott V (1942 en 1943 met Bonne de Jong), de geweldige Henri Buitenzorg (1968 en 1970 met Jan Wagenaar) en diens eeuwige rivaal Jojo Buitenzorg (1971 en 1972 met Jan van Dooyeweerd). Meer recent was er de 'dubbel' van Koos van Camstra, die in 1997 en 1998 zegevierde.

De voorbije drie jaar werd de klassieker dus een prooi voor Starfighter LM. Vandaar dat zeker is dat er zich dit jaar een nieuwe winnaar meldt.

De voorkeur gaat gezien de historie uit naar de driejarigen en die zouden hier ook wel weer eens de dienst uit kunnen maken. De stal van Hugo Langeweg pakt flink uit met de zich eindelijk echt tonende Valdano Boko (Hugo Langeweg jr), de winnares van de Troost Derby Vina Boko (Rob van Toor) en de winnares van de Merrie Derby Venus Boko met Hugo Langeweg. Als de omstandigheden mee willen werken, moet dit trio een aanval kunnen doen op het vorig jaar door Starfighter LM gevestigde koersrecord, waarbij – gezien de keuze van de paarden door vader en zoon Langeweg – Valdano en Venus licht de voorkeur genieten. Het zou de vierde maal op rij zijn dat de Schagerbrugse stal de klassieker op haar naam schrijft.

Voor Langeweg junior zit er een uurtje later mogelijk nog een zege in het vat, als hij met Ufo Kievitshof aantreedt in de koers voor grootverdieners. Het laatste wapenfeit van de runner up van de Duitse Derby in 2005 was de winst in het Criterium der Vierjarigen eerder dit jaar. Gezien het deelnemersveld, met onder meer snelstarter Urbie J, mag een koers in een verschroeiend hoog tempo worden verwacht. In de slotkoers rijdt Langeweg jr met seriewinnares Varenna wederom met een favoriet.

In de openingskoers gaat Heemskerker Cees de Ruyter weer van start met zijn Mac Myra, die na twee optredens nog altijd ongeslagen is. Wil hij die status bewaren, dan zal hij een stuk sneller moeten gaan dan bij zijn vorige koersen, maar dat zal de inmiddels 69-jarige nestor zelf ook wel beseffen.
In de derde draverij komen twee rijders aan het vertrek die dit jaar hun duizendste zege op hun conto bijschreven. Tom Kooyman (hier met Vriend Vryenesse) deed dat al eerder, maar voor Cees Imming was het vorige week eindelijk raak. Hij start nu met Une de Pink, met wie de Callantsoger zege nummer 999 binnenhaalde. “Vaak laat de duizendste dan even op zich wachten, ’t is net als de eerste één van de moeilijkste…” Met dertien deelnemers is sprake van een open veld, waarbij gastheer Koos Minck zelf ook kansen heeft met de snelle Uruguay River (Kurt Roeges).

Tijdens de meeting staan ook diverse rennen op het programma, onder meer de Gold Cup der Amateurs. Hierin vertrekken liefst veertien volbloeds. Een echte klassieker is de Sceptreprijs voor merries van drie jaar en ouder. De naam van de ren over 1900 meter is ontleend aan de legendarische merrie Sceptre, over wie vele fraaie anekdotes bekend zijn. Ze werd gefokt door de eerste Hertog van Westminster, Hugh Lupus Grosvenor. Die zou Sceptre echter nooit zien koersen, omdat hij vrij snel na de geboorte van de merrie overleed. Tijdens een veiling bij Tattersall's werd door een notoire gokker, The Winning Post-journalist Robert Sievier, het toenmalige recordbedrag van 10.000 guineas geboden. Toen Sceptre drie jaar oud was, raakte de journalist in grote schulden verzeild, waarna hij vrijwel al zijn paarden verkocht. Met uitzondering van Sceptre, die hij vanwege de kosten zelf ging trainen. De merrie kreeg een bijzonder zwaar schema voor de hoeven en moest soms meerdere keren in de week aantreden. Dat nam niet weg dat ze als eerste volbloed in de historie liefst vier Engelse klassiekers in één jaar wist te winnen, waarvan de St. Leger de laatste was.

Ondanks de extreme prestaties van Sceptre, raakte haar eigenaar opnieuw in diepe schulden, waarna hij haar voor een nieuw recordbedrag van 25.000 Britse ponden verkocht aan Sir William Bass. Bij trainer Alex Taylor werd Sceptre vervolgens rustig voorbereid op de koersen, waarvan ze er nog menige won. De legendarische volbloed had volgens de overlevering een grote voorliefde voor appels en chocolade en was een bijzonder kieskeurig eter. Zo doet het verhaal de ronde dat ze iedere dag een ander soort haver wenste, een maaltijd welke ook iedere dag op een andere plek moest worden geserveerd. In 1923 zou ze nog voor een schijntje verkocht worden naar Brazilië, maar onder druk van de publieke opinie besloot haar toenmalige eigenaar de legendarische volbloed toch maar te houden. Sceptre overleed in 1926, op 27-jarige leeftijd. Op Duindigt komen elf combinaties in actie voor deze Sceptre-prijs.

De entree is, met dank aan Tarsal Koos Minck, gratis!

Wicky de Viking bewijst klasse in speersnelle productendraverij

WOLVEGA – Wicky de Viking is het trotse eigendom van een groep relatieve nieuwkomers in de drafsport. Dat het gezelschap meteen een echte ‘klapper’ heeft gemaakt met de aankoop van de hengst, is echt sensationeel. Want het zoeken naar een goede draver heeft vaak veel weg van de speurtocht naar die ene speld in een overvolle hooiberg…

Toch was het al vrij snel duidelijk dat de hengst een talent was. Hij won immers met speels gemak al een andere klassieker, de Jonkerprijs. Met een seizoenrecord bombardeerde de hengst zich meteen tot een van de grote favorieten voor de Productendraverij en dat bleek zaterdag op een goed bezet Wolvega geheel terecht. Wicky de Viking troefde, gestart als de grote favoriet, zijn naaste belager Wichita River (Hugo Langeweg jr) makkelijk af. Hij verbeterde en passant het koersrecord van Never Too Late, die in 1998 met Tom Kooyman iets langzamer was dan de door Wicky de Viking getoonde 1.15,5. Voor trainer Arnold Mollema was het de tweede zege in deze klassieker, in 2004 won hij al met de door Ruud Pools gereden Until the End, die later ook de Derby zou winnen. Met een eerste prijs van ruim elf mille verdiende Wicky de Viking in totaal nu zo’n twintigduizend euro, een mooi begin voor een jonge draver.

Rick Wester kende overigens een succesvolle meeting, want ook met Rhea Jari uit de stal van werkgever Arnold Mollema won hij. De talentvolle rijder was in mei ook al verantwoordelijk geweest voor de laatste winst van de merrie van Jan Jager.
Ook met Robin Schermer won Wester. De ruin veranderde onlangs van trainer, nadat hij door amateurrijder John Maurix werd aangekocht. Bij Mollema boekte hij, na enige maanden mindere prestaties, nu weer een zege.

De openingsdraverij werd een verrassende prooi voor Toro Ravestein met Aonne de Wrede in de sulky. Het was de eerste keer dat De Wrede plaatsnam achter de zoon van de snelle merrie Sommarflort Gelj, het leverde ook meteen de eerste winst op Nederlandse bodem op. In Duitsland had de ruin wel reeds gewonnen.

Ook Vant d’Amérique boekte haar eerste zege. Ze staat sinds kort in training bij Roelof Kromkamp, die bezig is aan een opmerkelijke rentree in de sport. Na jarenlange afwezigheid in verband met rugklachten, heeft hij met een kleine stal toch al een fors aantal zeges geboekt.

De winst van Rejoy Cartouche van Rob Amse was niet alleen een leuke opsteker voor zijn eigenaar, maar ook voor de familie De Reuver, die zich destijds ontzettend heeft ingezet om de ruin in de bossen bij Epe weer op niveau te krijgen. Amateur Alwin de Reuver haalde de verdiende bloemen op als rijder.
Het nummer voor de grootverdieners werd gewonnen door Nathan Streamline, hetgeen een mooi gastritje betekende voor Hugo Langeweg jr. De ruin was door de Schagerbrugger overigens al vaker gereden, onder meer naar een tweede plek in de semiklassieke Willem H Geersenprijs. De zoon van Donderstraal heeft in Duitsland al enkele kinderen rondlopen en kan volgens trainer Henk Grift die dekactiviteiten mooi combineren met zijn actieve koersloopbaan.

De familie Van der Zwaan keerde huiswaarts naar Ter Idzard met een zege van Tabora D. De door John de Leeuw gereden merrie is sterk afhankelijk van het koersverloop, maar heeft soms fenomenale uitschieters.

Caroline Aalbers wint met Tiara Groenhof en Tennessie Forest

DUINDIGT – Haar loopbaan kende ups en downs en ooit nam ze zelfs afscheid van de sport voor een lange trip door het buitenland. Maar zelfs een dubbele beenbreuk kon de talenten van Caroline Aalbers niet verhullen. Met inmiddels tien zeges stormt ze dit jaar zelfs de top-twintig binnen op de ranglijst van meest winnende pikeurs.

Aalbers schoot in de laatste twee koersen van het programma raak. Eerst greep de oud-Nootdorpse die tegenwoordig aan de Noordzeekust van Callantsoog actief is, de winst met Tiara Groenhof. Op de merrie lijkt momenteel geen maat te staan, nadat ze medio dit jaar naar Aalbers verhuisde won ze vijf van haar laatste zes starts, waarbij ze in Duitsland al een record neerzette dat haar voor de fokkerij hoogst interessant maakt.

In de afsluitende Gouden Stakes was de dertig jaar jonge Aalbers opnieuw de sterkste. De lucratieve koers werd een prooi voor haar Tennessie Forest, eigenlijk het paard dat met onder meer Derbydeelname de bloeiperiode van Aalbers als trainster inluidde
De openingsdraverij werd een zege voor de in vorm gekomen Sioux, die met de 27-jarige Hiltje Tjalsma een amateurkoers won. Na een rustpauze van een half jaar lijkt de merrie opvallend verbeterd.

Opvallend was ook de winst van Valerie MG met Carel Roodenrijs, de man die altijd heel voorzichtig met zijn paarden omspringt en zijn dravers vaak een lang sportleven geeft. Zo groeiden Zorba Ossewaard, Cokkes, Pantani en Paljas Hanover bij hem uit tot fraaie subtoppers. Voor Valerie MG moet haar eerste zege de opstap zijn naar een soortgelijke loopbaan.

Hugo Langeweg jr beleefde een voor hem rustig weekeinde, waarin de koffer voor even gesloten kon blijven. Geen uitstapjes naar het buitenland dus, maar wel een fraaie zege met de talentvolle Varenna. De combinatie bleef daarmee gezamenlijk nog ongeslagen en dat in een fors veld van dertien paarden. Willem Swart, ooit een succesvol kortebaanrijder, heeft een dankbaar paard aan zijn eigen fokproduct.

Bas Crébas neemt binnenkort (tijdelijk) afscheid van neef Hans Crébas, die naar Zweden vertrekt. De Emmeloorder bewees met Uriana Dijkhoeve dat hij niet in paniek hoeft te raken en het rijden zelf nog niet is verleerd. De merrie liep ruim een seconde van haar besttijd af…

Tom Kooyman was een week eerder op Duindigt nog de meest succesvolle rijder geweest en hij boekte ook zondag weer een zege met dank aan Sir Groenhof. De ruin wordt in het dagelijkse werk altijd onder handen genomen door Stef van Dooyeweerd, de ervaren rot die in 1972 en 1973 de hegemonie van Jan Wagenaar als meest winnende trainer op vaderlandse bodem al even doorbrak.

De montédraverij op gras werd gewonnen door Swiebertje Kes, die zich recentelijk op dezelfde ondergrond in Joure al een crack had getoond. Eerder ging een experiment ‘onder het zadel’ mis met de Belg Jonas van Hove, maar met specialiste Susan Wiedijk troefde de ruin nu Procol Harum af. Laatstgenoemde was uitgerekend met Wiedijk dit jaar al enkele keren in deze discipline succesvol en werd nu met Angelique de Heer verdienstelijk tweede.

Bij de volbloeds was Pascal Vandekeere de ‘man van de dag’. De Belgische jockey haalde eerst uit met Touraia, een halfzusje van de Derbywinnares van 2004, Tadjoura. Vandekeere verwacht dat de merrie nog aanzienlijk zal verbeteren.

Ook met A l’Ombre del Sol won Vandenkeere. De merrie van Frank Nibbering wordt getraind door diens levenspartner Karin van den Bos.
Favoriet Aleyah won de DRN Najaarsprijs met Terry Cain in het zadel. De merrie is eigendom van enkele leden van voetbalclub Zoetermeer, een plaats waar opvallend veel liefhebbers van de draf- en rensport actief zijn.

Klassieke winst Wine and Blues

PRAAG – Onder het toeziend oog van fokkers Jos Dekker en Geert Middeljans heeft Wine and Blues in Praag een klassieker voor tweejarige dravers gewonnen. De zoon van Echo en Starlite Merc raffelde in handen van Vlatesjlav Samsurin de 1670 meter af in een persoonlijke recordtijd van 1.17,3. De eveneens door Samsurin getrainde Lucky Fortuna (fokker Schoonderwoerd) won eerder op de dag in handen van Helena Pokorna.

Fomin europees kampioen

MOSKOU – In Moskou is Valeri Fomin op eigen bodem de nieuwe Europese kampioen bij de amateurrijders geworden. Helaas was er geen Nederlandse vertegenwoordiger aanwezig, omdat problemen rond het verkrijgen van een visum voor Dicky Hof een afreizen naar Rusland onmogelijk maakte. De tegenwoordig voor Tsjechië actieve Alle Loman eindigde op de laatste plaats.

Fomin nam al na twee van de vier te verrijden koersen de leiding, maar in de slotkoers scheelde het maar weinig of hij verspeelde alsnog zijn titel. Uiteindelijk bleef de regerende kampioen Klaus Tho Seeth uit Duitsland op één punt steken, net als Egill Sjavoll (Noorwegen) en Marc de Soete (België). Vervolgens eindigde ook nog een trio deelnemers op twee punten achterstand, zodat van een unieke ‘close finish’ gesproken mag worden.

De 36-jarige winnaar is een relatieve nieuwkomer in de sport. Hij heeft pas sinds 2000 een licentie en reed in totaal zo’n dertig zeges bij elkaar. Beduidend minder dan bijvoorbeeld de Oostenrijkse deelnemer Christian Mayr, die al meer dan 400 maal de handen juichend in de lucht kon steken.
Het was de eerste maal dat een Rus de titel veroverde. Fred Handelaar was in 2000 de laatste Nederlandse kampioen op het podium.

De uitslag:
Valeri Fomin (Rusland) – 32
Klaus tho Seeth (Duitsland) – 31
Egil Sjavoll (Noorwegen) – 31
Marc de Soete (België) 31
Erhard Schneider (Zwitserland) – 30
Torben Nygaard (Denemarken) – 30
Vlodimir Kushtal (Oekraïne) – 30
Pascal Garreau (Frankrijk) – 28
Juha Kulin (Finland) – 28
Tamas Kelemen (Hongarije) – 26
Christian Mayr (Oostenrijk) – 26
Peter Wikström (Zweden) – 23
Alle Loman (Tschechië) – 19

Annulering Wolvega

Wegens het geringe aantal deelnemers is de meeting van Wolvega, zaterdag 28 oktober geannuleerd. Ook na openstelling kon niet worden gekomen tot voldoende paarden, zodat het bestuur van de Vereniging NDR helaas geen andere optie restte dan tot afgelasting over te gaan.

Alleen Loman voor Holland

MOSKOU – De Europese titelstrijd in Miskou voor amateurrijders gaat zaterdag van start zonder Nederlandse troef Dicky Hof. De rijder zou onze veelvoudige kampioen Fred Handelaar vervangen, maar moest helaas forfait geven. De volgende deelnemers gaan in Rusland dit weekeinde op jacht naar de titel, die vorig jaar werd gewonnen door de Duitser Klaus Tho Seeth. Namens Tsjechië is Amsterdammer Alle Loman actief.

Torben Nygaard (Denemarken)
Juha Kulin (Finland)
Egil Sjavoll (Noorwegen)
Ehrhard Schneider (Zwitserland)
Klaus Tho Seeth (Duitsland)
Marc De Soete (België)
Peter Wikström (Zweden)
Volodymyr Kushtal (Oekraine)
Christian Mayr (Oostenrijk)
Valery Fomin (Rusland)
Tamas Kelemen (Hongarije)
Alle Loman (Tsjechie)
Pascale Garreau (Frankrijk)

Hollanders sterk in Praag

PRAAG – In Tsjechië hebben Nederlandse paarden weer flink huisgehouden. Afgelopen weekeinde was er winst voor Wine and Blues (1.18,0), Us Japie DB (1.18,2), Victoria Limburgia (1.19,5) en de voormalige winnaar van de Tsjechische Derby, Sandonora F. Het zou leuk zijn die weer eens in ons land te zien, want met een kilometertijd van 1.15,3 was deze Nederlandse draver verreweg de snelste van de dag. Van moederszijde is de draver een kleinkind van de destijds bij ons populaire Worthy Boy Laren.

Bonte mengelmoes aan paarden op elf koersen grote meeting

Moest men op de baan van Duindigt ’n jaar geleden op dit tijdstip van het jaar vaak uitwijken naar een vroeger aanvangsuur, tegenwoordig is dat niet meer nodig vanwege de lichtinstallatie die men in Wassenaar rijk is. En met elf koersen zouden de lampen best eens nodig kunnen blijken…

In een jaar dat Duindigt haar eeuwfeest viert, keert men ook bij de draverijen weer even terug naar een ondergrond die in het verleden heel gangbaar was: het gras. Vanaf 1906 tot 1943 werden alle koersen op de Wassenaarse piste op gras verreden, dus de montédraverij die zondag op de rol staat, is niet zo heel verwonderlijk. Ongetwijfeld wordt het een duel tussen de beide specialisten Procol Harum (Angelique de Heer) en Orkan Sund met Wendy Willems. Er staan nogal wat nieuwkomers in het genre aan de start, een verrassing is dus niet helemaal uitgesloten.

Hoofdnummer van de dag is de koers om de Gouden Stakes, waarbij onder meer de winnaar van het Kampioenschap Nederlandse Paarden aan de start verschijnt. Topshot Norg is echter geen vaste bezoeker van Duindigt, dus Stefan Schoonhoven zal op voorhand een slag om de arm houden voor wat betreft zijn kansen. Met Urban Hanover, Tennessie Forest en Satchmo of John treft de hengst bovendien paarden die recentelijk lieten zien uitstekend in vorm te zijn.

Het programma opent met een draverij voor amateurrijders, waarna enkele paarden die aan het begin van hun loopbaan staan aan het vertrek komen. Na een ren over 1900 meter is het Duindigt Topkwartet de eerste klapper van de dag. Dertien paarden gaan van start, waarbij twee driejarige dravers die de laatste tijd aardig aan de weg timmeren. Vertigo opende met Frans van der Blonk zijn loopbaan met twee knappe zeges. Hij is eigendom van Henk Schavemaker, de Assendelver die destijds ook de moeder van de hengst in bezit had. Deze Karla Pluto was op haar beurt ook weer de moeder van Wanda Pluto, de merrie waarmee Maria Poort destijds zo heel veel succes had. Qua afstamming mag Vertigo dus niet klagen.

Toch zal het spelend publiek vermoedelijk de voorkeur hebben voor Varenna. Die liep onlangs na drie zeges op rij tegen haar eerste nederlaag aan, maar zette toen in handen van de Fransman Louis Baudron een snel record neer. Ze treft nu de nationale kampioen Hugo Langeweg jr achter zich. De Schagerbrugger had gehoopt begin volgend jaar reeds op het WK in Nieuw-Zeeland in actie te kunnen komen, maar inmiddels is duidelijk dat die titelstrijd pas in november 2007 zal worden verreden. Op basis van haar record is Varenna hier de favoriete.

Ook de tweede kwartetkoers is uitstekend bezet, waarbij Tiara Groenhof (Caroline Aalbers) waarschijnlijk de te kloppen draver is. De merrie laat de laatste weken imponerende prestaties zien, die de indruk wekken dat ze dit najaar nog wel wat in petto heeft.

Bij de volbloeds wordt de opvolger van de voormalige Futurity Cup, een ren voor driejarige Arabische volbloeds, verreden. Vorig jaar werd deze ren een prooi voor Mandarin des Cedres met Raymond Chang. Laatstgenoemde behoort nu met Somra weer tot de kanshebbers. Ook in de Najaarsprijs is voor de volbloeds een interessante uitdaging.

Zilveren Stakes trekken toppers naar Alkmaar

ALKMAAR – Op de drafbaan van Alkmaar worden maandagavond wederom elf koersen verreden, waarbij de beide kwartetkoersen met een dozijn paarden uitstekend bezet zijn. Daarnaast vragen de beide versies van de goed gedoteerde Zilveren Stakes de aandacht.

De eerste kwartetdraverij is voorbehouden aan de amateurrijders. Hier springt Verde Landerije van Schagenaar Joop Schouten er met kop en schouders bovenuit als het gaat om zijn recente prestaties. De ruin wordt gereden door de Zandvoortse Annemiek Beekman, die samen met Hilda Hofstra in een felle strijd om de nationale titel is verwikkeld. Overigens heeft Schouten in de koers voor de beginnersklasse met Vito Landerije nog een ander talent aan de start staan. Deze pupil van oud-Barsingerhorner Siem Hartman wordt gereden door Lissette de Munnik, op haar beurt met Wim van der Mespel in de slag om het kampioenschap bij de leerlingpikeurs. Getuige de beide zeges die de stal van Hartman vorige week boekte, zijn de paarden in Lelystad momenteel in uitstekende vorm.

Op het programma staat ook de Zilveren Stakes, waarin verdeeld over twee afdelingen bijna vier mille aan prijzengeld valt te verdelen. Hierin komen enkele paarden in actie die we eigenlijk zelden in Alkmaar zien, maar op de grotere banen al hun visitekaartje afgaven. Lars Charming (Ruud Pools) werd destijds door Tuitjenhorner Fabian Bakker naar ons land gehaald en die bleek de kwaliteiten van de Zweed goed in te hebben geschat. Hij won inmiddels al tien keer in ons land. Er is echter concurrentie te geef, met Twilight River (Kurt Roeges) en Utah Starlake (Hugo Langeweg jr) eveneens als snelle deelnemers.

Omdat de belangstelling voor deze koers groot was, moesten er twee afdelingen gemaakt worden. In de tweede serie komt Unique Boko in actie. De ouderen zullen ongetwijfeld haar grootmoeder nog kennen, al heeft de naam van Speedy Volita ook bij de drafsportleken nog een bekende klank. Ze debuteert op deze baan en treft met Hugo Langeweg jr een hele serie niet te onderschatten tegenstanders.

De topklassers komen in de zevende draverij in actie. Hierin start niet alleen grasbaanspecialist Sauvette, maar komen ook erkende baanspecialisten als Roy Burgerheide (Ruud Pools), Otto Boko (Tom Kooyman) en de snelle Panky Neyenrode (Robin Bakker) in actie. Vanuit Duitsland komt Gordon’s over, een paard dat bij onze oosterburen tot uitstekende tijden kwam.

In de openingskoers start slechts één paard dat al eens eerder heeft gewonnen, maar deze Ulrieke Norg zou volgens trainer Hubert Schoonhoven best een aardig koerspaard kunnen worden. De merrie is een halfzusje van Topshot Norg, eerder dit jaar nog de verrassende winnaar van het Kampioenschap Nederlandse Paarden.

In de tweede koers komt ook een familielid van een oud-winnaar van het Kampioenschap Nederlandse Paarden in actie. King Arthur is een halfbroertje van Floris Bos, die destijds tot en met de Derby ongeslagen wist te blijven. De hengst zette onlangs een snelle tijd neer op de baan van Wolvega en leek ook op deze baan wel uit de voeten te kunnen.

Zoals gewoonlijk tijdens de wintermaanden kunnen ook de kortebaners hun hart ophalen tijdens de koersen over 1100 meter. Dat dergelijke draverijen over iets meer dan één rondje nog heel spannend kunnen zijn, bleek vorig jaar al eens toen de stalgenoten Kevin de Bloomerd en Sheba Boko in een ‘dead heat’ over de meet kwamen. Beide paarden zijn ook nu aanwezig. Sheba Boko met de binnenkort naar Zweden vertrekkende Hans Crébas en Kevin de Bloomerd met zijn oom (en voor even voormalige werkgever) Bas Crébas. Laatstgenoemde combinatie krijgt op basis van de zege van vorige week hier de voorkeur, al zijn ook Newest Explosive (met Tom Kooyman een ongunstig startnummer toebedeeld gekregen) en de kortebaantoppers van Aad Pools Tubbe BE en Adonis Guard voorin te verwachten. Een opvallende deelnemer is Romeo Beemd, de schimmelruin die het ook over de stayersafstand zo goed doet.

In de negende koers gaat Zaankanter Maurits van der Wardt met Omega W op jacht naar de zege. De snelle starter zal het in een veld van tien paarden niet makkelijk krijgen om zijn faam waar te maken.

De eerste koers is maandag om 18.20 uur. De toegang voor de jeugd is gratis.